Geschiedenis Leidsche Rijn

Het gebied van Leidsche Rijn heeft een rijke geschiedenis doordat het relatief hoog gelegen landschappen kende.
Vele vondsten vanuit de Romeinse tijd doet hieraan herinneren. Het Romeinse leger had in de eerste eeuw van de jaartelling een versterkte nederzetting, Castellum.
In het zuiden van het Maxima park is op de historische plek een gereconstrueerde versie gebouwd.


In de middeleeuwen vanaf het jaar 723 liep er een scheepvaartroute van Utrecht tot Leiden via Vleuten en Harmelen. Nadat deze route onbegaanbaar was geworden in verloop van tijd, besloot in 1381 een aanpassing te doen.

Door het graven van een kanaal dat de Vleutense Vaart in Utrecht en de Rijn bij Harmelen met elkaar verbindt, wordt er een nieuwe verbinding via de Oude Rijn gemaakt. Het water vanaf de Catharijnebrug via de Leidse Vaart, Oog in Al en De Meern tot Harmelen krijgt de naam Leidse Rijn. De rivier tussen Harmelen en de Noordzee blijft de naam Oude Rijn houden.